Le cinque arene che ospiteranno EuroBasket 2021

Saranno cinque, in altrettante città, le arene che ospiteranno EuroBasket 2021, la quarantunesima edizione del campionato europeo di basket maschile assegnato a quattro nazioni, che si disputerà nel 2022 in seguito al rinvio dovuto all’epidemia di coronavirus: Repubblica Ceca, Georgia, Germania e Italia, con fase finale a Berlino.

Dal 1° al 22 settembre 2022 il meglio della pallacanestro europea, con 24 nazionali partecipanti, prenderà vita alla alla Lanxess Arena di Colonia, al Mediolanum Forum di Milano, al Tbilisi Sports Palace di Tbilisi e alla O2 Arena di Praga, sedi della fase a gironi, mentre la Mercedes-Benz Arena di Berlino ospiterà la fase a eliminazione diretta.

EuroBasket 2021 è la terza edizione itinerante consecutiva, dopo quelle del 2015, ospitata da Croazia, Francia, Germania e Lettonia, e del 2017, svoltasi in Finlandia, Israele, Romania e Turchia. L’Italia, dopo essersi ritirata dalla corsa per l’edizione 2013 ottenuta poi dalla Slovenia, torna a essere casa, seppur parziale, della competizione continentale.

L’ultima volta era stata nel 1991: un Europeo disputatosi interamente al Palazzo dello Sport dell’Eur a Roma (oggi PalaLottomatica), in cui gli Azzurri di coach Sandro Gamba persero in finale contro la Yugoslavia. Quella del 2021 è una valida occasione per celebrare il centenario della FIP.

Lanxess Arena, Colonia

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Inaugurata nel 1998 come Kölnarena, nel cuore della città tedesca, gli appassionati italiani di basket la ricordano molto bene per una storica vittoria della Nazionale azzurra: qui, durante la preparazione alle Olimpiadi di Atene 2004, l’Italia di Carlo Recalcati sconfisse 95-78 il Dream Team USA di Larry Brown che annoverava, tra gli altri, Allen Iverson, Tim Duncan, Dwyane Wade, LeBron James, Carmelo Anthony. La Lanxess Arena di Colonia è uno dei palasport più grandi d’Europa e può contenere fino a 19500 spettatori. Attraente l’architettura esterna, con una facciata di 8000 metri quadrati in vetro e un arco che tocca l’altezza di 76 metri.

 

Mediolanum Forum, Milano

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Inaugurato nel 1990 e realizzato dal gruppo immobiliare Cabassi, il restyling del 2017 ha portato il Mediolanum Forum di Milano (già Forum di Assago, FilaForum, Datch Forum) a una capienza di 12331 posti a sedere per le partite di basket. Ubicato nel complesso di Milanofiori e recentemente dotato di fermata della metropolitana per un rapido collegamento con il centro città, il Forum è la casa principale delle partite dell’Olimpia Milano e ha ospitato le Final Four di EuroLeague nel 2014 e la gara di preseason NBA tra Olimpia e Boston Celtics il 7 ottobre 2012.

 

Mercedes-Benz Arena, Berlino

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Inaugurato nel 2008 come O2 World e mutati i naming rights dal 2015, questo impianto può contenere per il basket 16.000 spettatori seduti. La Mercedes-Benz Arena di Berlino ha ospitato le Final Four di EuroLeague nel 2009 e uno dei gironi eliminatori di EuroBasket 2015. In tale occasione, l’Italia di Simone Pianigiani sconfisse 89-82 la Germania padrona di casa di Dennis Schroeder e un Dirk Nowitzki al canto del cigno con la propria Nazionale, in una partita di grande intensità ed emozione. Gallinari guidò l’Italia con 25 punti, seguito da Belinelli e Bargnani 17.

 

O2 Arena, Praga

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La capitale della Repubblica Ceca vanta un’arena multifunzionale inaugurata nel 2004 come Sazka Arena, che dal 2008 ha assunto l’attuale denominazione di O2 Arena. Praga deve la costruzione dell’impianto, situato nella parte nord-orientale della città, principalmente ai successi dell’hockey su ghiaccio. La nazionale ceca, una delle potenze di questo sport, ha infatti attraversato un esaltante periodo tra gli anni ’90 e i 2000, vincendo la medaglia d’oro ai Giochi Olimpici 1998 e per tre volte consecutive il campionato mondiale (1999, 2000, 2001).
La O2 Arena dispone di 17.360 posti a sedere e per quanto riguarda il basket ha già ospitato l’EuroBasket femminile 2017 e la Final Four di Euroleague nel 2006. Sono 2460 i luxury seats mentre bar, ristoranti e locali possono ospitare fino a 2900 persone. Dal 2015 è la casa dello Sparta Praga di hockey su ghiaccio, subentrato allo Slavia.

 

Tbilisi Sports Palace, Tbilisi

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La Georgia accoglie un girone di EuroBasket 2021 in un’arena d’altri tempi, che offre un tocco di esotico all’intera manifestazione. Vladimir Aleksi-Meskhishvili, l’architetto georgiano dell’Unione Sovietica, è il progettista di questo palasport aperto nel 1961 nella capitale e ristrutturato nel 2007. Utilizzato per svariate discipline sportive, come pallamano, judo, pugilato e tennis, oltre che per concerti, nella pallacanestro è la storica casa della Dinamo Tbilisi, che gioca qui fin dall’apertura dell’impianto. La capienza per le partite di basket è assestata a 9.700 spettatori.

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